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Dur, parfois, de se rappeler de tout ce qu’il s’est passe au cours des douze derniers mois, mais avant de tirer le rideau sur cette mémorable année, il convient de trouver un moment pour revenir et réfléchir sur les moments clés des derniers 365 jours de whisky.

Pour la Society, il s’agissait de célébrer le 35e jubilée de sa fondation aux Vaults, à Leith, en 1983. Nous en avons profité pour inviter notre fondateur et adhérent portant à jamais le numéro d’adhérent ‘1’, Pip Hills, pour un entretien approfondi. Nous voulions prendre acte de ses pensées et réflexions sur les débuts de la Society et son ascension par le bouche-à-oreille d’abord au travers d’Édimbourg, puis au-delà… bien au-delà !

LE PILIER DE LA MOTIVATION

Cette année, Pip s’est exprimé dans Unfiltered dans un entretien complet sur les origines de la Society. Pour lui, « d’aucuns me disaient que la Society n’était pas un plan viable, quel manque d’imagination ! Tous grassement payés par leurs entreprises pour vendre des blended whiskies, des assemblages malt-grains, et il leur était incompréhensible que l’on puisse vouloir des whiskies pur malt… Quel manque de vision. Le pilier de ma motivation, cependant, a toujours été l’aspect ludique. Et c’était à mon sens quelque chose de drôle à lancer ».

Trente-cinq ans plus tard, cet axiome insufflé a la Society a sa création demeure un pilier de l’organisation et un moteur de sa soif de développer les meilleurs whiskies au monde et permettre à ses adhérents d’y trouver leur divertissement. Pour ce faire, nous avons organisé des fêtes d’anniversaire dans le Speyside, sur Islay et bien entendu, à Édimbourg, là ou tout a commencé. Nous avons également célébré notre anniversaire dans nos succursales de par le monde, et pour ceux qui ne pouvaient pas venir à nous, nous avons organisé notre première dégustation diffusée en direct en ligne, afin de partager l’expérience, peu importe le lieu.

UNE ANNÉE D’AVENTURES ET DE DÉCOUVERTES

Nos aventures nous ont menées dans nombre de distilleries partout en Écosse et au-delà de l’univers du Whisky, avec en tête, notre mission : trouver les meilleurs single-casks de la région d’Armagnac et les meilleurs futs du sherry triangle autour de Xérès.

Ces expériences ont été transposés dans Unfiltered, magazine qui fête également ses 10 ans de qualité et de développement. Afin de marquer les 10 ans de notre magazine, nous avons décidé de mettre à disposition de nos adhérents tous les numéros publiés sous forme électronique pour leur permettre d’explorer et de découvrir le magazine et son évolution à leur gré, quel que soit le domaine du whisky que vous souhaitez explorer.

FAITES-VOUS VOTRE PROPRE IDÉE…

Cette année, nous avons mis un nombre record de fûts en bouteille et fourni plus de variété que jamais auparavant. Parmi nos favoris : une série de bouteilles anniversaire, 10 éditions spéciales festivals pour Spirits of Speyside et pour le festival d’Islay. Le très renommé Charlie MacLean nous a également donné un coup de pouce afin de sélectionner notre Outturn de juillet. Nous avons également mis en bouteille notre whisky le plus jeune, 3 ans, issu de la distillerie 136 ainsi que notre premier whisky anglais de la distillerie 137. Il faut ajouter à cela le Jazz Trio de la distillerie 24. Ainsi que trois blended malts expérimentaux : Exotic Cargo 2 et deux expressions de Peat Faerie. Pour finir, nous avons également mis en bouteille des spiritueux pour notre collection Single Cask Spirits : armagnac, cognac et rhum, sans compter une friandise toute particulière que vous découvrirez avant la fin de l’année.

Nous sommes ravis que les panels de juges dans nombre de compétitions dans le monde entier aient validé haut la main ce pilier de notre culture qui nous tient à cœur : fournir à nos adhérents des produits de la plus haute qualité dans tout ce que nous faisons. En effet, 2018 a été l’année de tous les records pour le nombre de récompenses obtenues par la Society pour ses produits et établissement.

RASSEMBLER LES ADHÉRENTS

Le cercle global des adhérents à la Society, les plus enthousiastes des mordus de single-casks ne cesse de croitre. Nos nouvelles succursales ont ouvert en Chine il y a tout juste un an, Singapour est maintenant également opérationnelle, et Hong-Kong n’attend que 2019 pour démarrer son activité Notre réseau de bars partenaires croît également d’année en année avec des nouveaux établissement dans le monde entier, les adhérents de la Society ont l’assurance de rencontrer d’autres passionnés et d’autres bouteilles SMWS dans plus de 30 pays

TOUT LE MONDE A BORD POUR 2019

A l’approche du nouvel an, la devise de Pip selon laquelle il convient, en toute chose, de s’amuser, restera au centre de nos préoccupations pour l’année à venir. Nous comptons continuer sur notre lancée après ce 35e anniversaire bien réussi et renforcer encore davantage la communauté de nos adhérents afin de leur permettre de leur ouvrir plus de possibilités de déguster nos somptueux whiskies single-casks et de partager leurs expériences avec d’autres passionnés du même calibre.

Ce qui signifie… plus d’évènements pour nos adhérents afin qu’ils participent davantage à la Society, tant en personne qu’en ligne, plus de possibilités de partager leurs avis et leurs pensées sur nos mises en bouteilles avec d’autres adhérents, mais également, plus de nouvelles expériences autour du whisky tant en Écosse que dans le monde.

Gardez un œil sur les news…

Un très joyeux noël à vous tous, et quand le moment sera venu, une excellente année 2019.

Cheers,

L’Équipe SMWS

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